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カフェイン入り栄養ドリンクの過剰摂取は体に害
2012.11.19
 米国でカフェインが高濃度に含まれる栄養ドリンクの売上げが増えている。カフェインには、過剰に摂取すると健康を害する危険性もある。「飲み過ぎは、かえって体に毒だ」と専門家は指摘している。

 米国では若者を中心に、カフェイン入りの栄養ドリンクの売上げが増えている。カフェインには中枢神経を興奮させる作用があり、眠気覚ましや集中力を上げるなどの効果がある。含有量を多くした栄養ドリンクなどが眠気覚ましに使われることがあるのは、カフェインの覚醒効果を効能として利用したものだ。

 しかしこのカフェインには、過剰に摂取すると健康を害する危険性もある。米国小児学会(American Academy of Pediatrics)によると、米国で売られている栄養ドリンクには、コーラなどの清涼飲料の10〜15倍の量のカフェインを含む製品がある。カフェイン含む栄養ドリンクを大量に摂取すると、動悸や不整脈などを引き起こし、ひどい場合には死に至るケースもあるいう。

栄養ドリンクの飲み過ぎで体調不良
 米食品医薬品局(FDA)は11月、米国で販売されている栄養ドリンク「5-hour ENERGY」を飲んだ後に体調不良を訴える人が出ていることについて調査中だと発表した。

 FDAは10月に、栄養ドリンク剤「Monster Energy」と死亡例5件および1件の心臓発作例の関連を調べていると発表した。FDAが栄養ドリンクと体調不良の関連を調べるのはこの2か月で2件目となる。

 メリーランド州で、栄養ドリンクで多量のカフェインを摂取したのが原因で14歳の少女が死亡した事故では、死亡の原因は「カフェインの毒性による心臓の不整脈」とされた。死亡するまでの24時間に2本の栄養ドリンクを摂取しており、これに含まれるカフェインの量は480mgだったという。これは缶入りコーラ14缶分に相当する。

 FDAは、カフェインなど覚醒作用のある成分を多く含む栄養ドリンクを飲んでも、休養や睡眠の代わりにはならないとアドバイスするとともに、何らかの病気と診断されている人は、前もって医師に栄養ドリンクを飲んでも問題がないかを相談するようアドバイスしている。

 食品のカフェインの含有量はFDAによって管理されておらず、栄養成分の表示が適正でない場合が多く、実際に飲料に含まれるカフェイン量を特定するのが難しい場合があるので注意が必要だ。

アルコールと同時に摂取すると危険
 テキサス大学のDeanna Staskel氏(栄養学)は、学生がカフェインが大量に含まれる栄養ドリンクを使用することに対し注意を呼びかけている。「栄養ドリンクは通常のコーヒーの2倍以上のカフェインが含まれており、摂取するとカフェインは体の中に4〜5時間とどまる。カフェインは腎臓に作用して利尿効果を促進する。栄養ドリンクを大量に摂取すると体から水分が失われ、かえって疲労が促されるおそれがある」としている。

 カフェインは睡眠に対しても有害な物質だ。眠るのが困難になり不眠や睡眠時間の短縮を引き起こすだけでなく、眠りについた後も浅い眠りの時間が増加するため、熟睡できなくなるだけでなく、途中で目が覚めてしまう割合も高くなる。

 高濃度のカフェイン入り栄養ドリンクとアルコールを同時に摂取すると、危険性がさらに高まるという研究も発表された。カフェイン入り栄養ドリンクとアルコールを日常的に飲むと、アルコール依存症になって過剰飲酒の習慣に陥る危険性が高くなるという。

 メリーランド大学のAmelia Arria氏らの研究チームは、大学生1,000人以上を対象にカフェイン入り栄養ドリンクの消費と飲酒に関する調査を行った。その結果、カフェイン入り栄養ドリンクを毎日または週に1度以上飲んでいる学生では、たまにしか飲まない、または全然飲まない学生に比べて、アルコール摂取の量も頻度も多く、アルコール依存症になる確率も高いことが分かった。

 さらに、カフェイン入り栄養ドリンクの消費量が多い学生ほど、アルコールを飲むと意識を失ったり、二日酔いで授業を休んだりといった問題が多くみられた。

 Arria氏は、「“カフェインは眠気を防いでくれ、アルコールの影響を弱めてくれる”という誤った考えから、若者の間でカフェイン入り栄養ドリンクを積極的に摂取する傾向が強まっている。カフェイン入り栄養ドリンクの危険性を広く周知させるべきだ」と指摘している。

Energy "Drinks" and Supplements: Investigations of Adverse Event Reports
New Guidelines: Sports and Energy Drinks
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Non-Alcoholic Energy Drinks May Pose 'High' Health Risks
Energy Drink Consumption and Increased Risk for Alcohol Dependence

(TERA)
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